国務省国際プログラム局のE-ジャーナル
米国のスポーツ


目 次
はじめに
考察 ― なぜわれわれはスポーツ競技をするのか
全世界のための競技
スポーツする女性
障害者による障害者のための勝利
プレイリー地帯の誇り
考察―都会の「フープ」
断食中の小休止 
スポーツと経済学
50州のスポーツ50年
ウィットと知恵
映画が描くスポーツ
スポーツ用語
回想―敗者への思いやりの言葉
参考資料
はじめに

米国でいちばん敬愛されている詩人の一人、ロバート・フロスト(1874~1963年)は、次のような言葉で、米国人のスポーツ熱を裏書きした。「私が、散文を書ける人間と認められるとなると、この上なく嬉しい。ただし、野球の往年の名投手として認められるとなると、嬉しいどころの話ではない」。詩人であれ、政治家であれ、大工であれ、心臓の専門医であれ、あらゆる職業の米国人が、スポーツの競技に変わることのない情熱を抱いている。

米国人として経験の中心となる発明・応用・創造の自由は、米国で、スポーツ活動が普及し、絶大な人気を得るために大事な要素である。スポーツは、国全体を一つにまとめる社会的な接着剤であると同時に、正義とフェアプレー、チームワークと自己犠牲という価値観を伝える媒体でもある。スポーツは、人種的、社会的分断の克服に寄与してきた。また、スポーツの用語や表現が、日常言語にまでに入り込んでいるという意味で、言語の発達にさえ貢献してきたとも言える。さらにスポーツは、小説や映画を中心とする芸術のなかでも脚光を浴びてきた。

社会のさまざまな催しが、スポーツ競技の周囲で成長してきた。地方の高校のフットボールやバスケットボールの試合は、いまや全米の多くの地域社会の住民にとって、最大の週間イベントとなっている。主要大学チームであれ、プロチームであれ、フットボールのファンは、しばしばスタジアムに隣接する駐車場に集まり、試合開始までの時間、野外での昼食を楽しむ。プロ選手権のスーパーボールの試合中は、ファンがお互いの家を訪問し合い、テレビを囲んでパーティーを催す。毎年冬になると、何千という野球ファンが、雪と氷に覆われる北部から逃げ出して、1~2週間、南部、あるいは南西部のプロ野球キャンプ地に巡礼のように赴く。応援する選手が春のシーズン開幕に備えて体力づくりに励む様子を至近距離で見物しようというのだ。

スポーツ好きの人たちが、スポーツを観戦もせず、自ら参加してもいないときには、たいてい、インターネット上のスポーツ放送を探しているか、朝刊のスポーツ欄に目を走らせて、お気に入りのチームや選手の戦いぶりをいち早く知ろうとネタ集めに励んでいる。マスメディアは、しばしば、スポーツを拡大鏡として利用することにより、その背後にある、より大きな社会的、あるいは文化的な現象に光を当てようとする。例えばワシントン・ポスト紙は最近、米国北西部の州、モンタナの小さな田舎町を一面で特集した。ここは過疎化が進む中で、地元高校によるフットボールの催しをなんとか絶やすまいと苦闘を続けていた。同紙は、「もしフットボールをする生徒がいなくなったら、町のみんなが集まれる催しの場がなくなってしまう」と心配そうに語る住民の声を掲載した。

このジャーナルの中で、私たち編集者は、米国のスポーツについて、いわば、詩と散文の両面から何かを語ろうと試みた。3人の著名なエッセイスト ―すなわち、ロジャー・ローゼンブラット(Roger Rosenblatt)、ジョン・ エドガー・ワイドマン(John Edgar Wideman)、ジョゼフ・エプスタイン(Joseph Epstein)―は、米国人がプレーする競技の意味と価値について、独自の個性豊かな見解を述べている。ほかの筆者たちは、米国とほかの世界各地で見られるスポーツが及ぼす影響について、それぞれに対照的な考え方を語っている。私たちは、女性や障害者による競技への参加拡大、連邦法の拡充、愛国心の高まりなど、現在の社会の動向と展開の一端を探っている。シカゴ郊外の2つの高校で、イスラム教の選手たちがラマダンの期間中に断食を行うための規定をコーチや選手たちが作成した様子についても、記述している。

スポーツを財政面からも考えるために、経済専門家にも話を聞いた。米国におけるプロと大学スポーツでは、「採算性」に関連して、世上いろいろ取りざたされているが、経済専門家は巷に流布しているいくつかの俗説は事実ではないと否定している。最後に、参考図書、インターネットサイトのリストを掲載し、合わせて、関係者の名セリフ、慣用句、映画、統計のリストを添えているが、これらにより、米国におけるスポーツ現象に対する理解がいっそう深まるはずである。

編集者としては、この小冊子が、米国のスポーツについて、読者に興味深い情報を提供するだけでなく、米国の文化と社会を新たな視点で理解する一助となることを希望する。


出典:Sports in America
*上記の日本語文書は参考のための仮翻訳で、正文は英文です。

[在日米国大使館のサイトへ掲載した日付:10/14/2009]


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